Le rapport de 78 pages, « Needless Pain : Government Failure to Provide Palliative Care for Children in Kenya » (Douleur évitable : Incapacité du gouvernement à fournir des soins palliatifs aux enfants du Kenya), a constaté que la plupart des enfants kenyans atteints de maladies comme le cancer ou le VIH/SIDA sont dans l'impossibilité d'obtenir des soins palliatifs ou des remèdes contre la douleur. Les quelques services de soins palliatifs au Kenya offrent conseils et soutien aux familles des malades chroniques, ainsi que le traitement de la douleur, mais manquent de programmes pour les enfants. D'autre part, la majorité des enfants malades sont soignés à la maison, mais il y a peu de soutien pour les soins palliatifs à faible coût à domicile. Les assistants sanitaires manquent de formation en traitement de la douleur et soins palliatifs, et même lorsque de puissants remèdes contre la douleur sont disponibles, ces assistants sont souvent réticents à donner ces médicaments aux enfants.

«Les enfants kenyans atteints de cancer ou du SIDA vivent et meurent dans une agonie atroce», a déclaré Juliane Kippenberg, chercheuse senior à la division Droits de l'enfant à Human Rights Watch. «Les analgésiques sont peu coûteux, sûrs et efficaces, et le gouvernement devrait donc veiller à ce que les enfants qui en ont besoin les obtiennent.»

Le gouvernement kenyan a fait un pas dans la bonne direction en mettant en place dans certains hôpitaux quelques unités de soins palliatifs au cours des dernières années, a indiqué Human Rights Watch. Mais il reste encore beaucoup à faire pour empêcher que les enfants malades ne souffrent inutilement.

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