PaginaSiete, 25 de Julio, 2011, Luis Mealla / La Paz

Dato Cuando esa entidad dejó de apoyar a Bolivia, al principio productores de palmito también fueron afectados; sin embargo, a la fecha ese mercado tuvo crecimiento.

Cuando Usaid fue expulsada del Chapare, a mediados de 2008, el programa de desarrollo alternativo, iniciado casi dos décadas atrás en el trópico de Cochabamba, sufrió “serios” altibajos porque la entidad extranjera dejó de financiar distintas etapas de este proyecto.

La entidad que aglutina a los productores de banana señaló que a causa de los desastres naturales y por la falta de recursos, apoyo técnico y humano que brindaba esa entidad extranjera, esa actividad se “estancó”.

Pero, si bien el rubro del palmito también sufrió por la falta de financiamiento norteamericano, sus productores se acomodaron a la nueva estrategia de impulso estatal y aumentaron esa producción alternativa.

Empresarios del trópico aseguraron que el “poco apoyo” que da el Gobierno a esta área hizo que otros emprendimientos “fracasen” y los ex cocaleros que en algún momento se dedicaban a producir frutas cambiaran de rubro por uno más “rentable”.

“Los costos de la producción de la coca son más bajos que del banano y hay casos en los que muchos productores volvieron al rubro de la coca o al transporte. También la salida de Usaid afectó la producción, había cooperación en asistencia técnica y recién ahora el Gobierno nos dará ayuda”, dijo Miguel Adrián Flores, presidente de la Unión de Asociaciones Productores de Banana del Trópico (Unabana).

Agregó que actualmente 260 productores ocupan 900 hectáreas para plantar banano, pero esperan ocupar al menos 3.000 para satisfacer la demanda del mercado.

“Pero la producción se ha estancado, nos ha afectado los desastres naturales y la falta de apoyo de Usaid; hemos incrementado algo en el tema de hectáreas, pero no en el volumen de producción por el costo de agroquímicos, infraestructura, empacadoras que antes los proporcionaba la Usaid, pero ahora ya no”, dijo.

Gilma Soria, representante de Unabana, agregó que en 2005 se exportaron 524 mil cajas de banano y el año pasado fue un monto similar; el principal mercado es Argentina, donde se va el 90% de la producción.

“Ahora el Estado está dotando a los productores de infraestructura productiva para ampliar parcelas; se tiene previsto un financiamiento de 5 millones de dólares para todo el trópico y así construir cablevías que transportan los racimos de la planta hacia la empacadora y de esa forma ampliar la producción y exportación”, explicó Soria.

Unabana aglutina a 13 asociaciones de regiones como Villa Tunari, Shinahota, Chimoré y parte de Puerto Villarroel.

Por otro lado, Jesús Peña, presidente de la Unión de Asociaciones de Productores de Palmito (Unapal), reconoció que al principio la salida del organismo norteamericano afectó este campo, pero luego hubo mejoría con ayuda estatal.

“Cuando salió la Usaid sí afectó a los productores, pero ahí estaba el compromiso de los compañeros para seguir con el apoyo del Gobierno; somos 6.500 familias palmiteras y también sufrimos el aprovechamiento de cinco empresas privadas que pagaban un precio muy bajo por el producto”, dijo.

Agregó que el Estado impulsó, en los últimos años, la creación de dos cooperativas comunitarias y se mejoró la producción.

“Hay palmito en casi 8.000 hectáreas en el trópico y con las 6 industrias que trabajan en la región se produce, por año, casi 25 millones de tallos; pero no se puede abastecer la industria que demanda 38 millones”, agregó.

Peña informó que hasta hace seis años, antes que ingrese Morales a la presidencia, la producción llegaba apenas a unos 18 millones de tallos. Pero la situación mejoró con el apoyo del Gobierno y la Unión Europea.

Algunos detalles

  • Monto Los productores de palmito cuentan con un apoyo económico de Bs 2,5 millones de la UE, a través del Fonadal. El mayor mercado, por ahora, es Venezuela.
  • Postura Empresarios de la industria en el trópico, que prefieren no identificarse, señalaron que el desarrollo alternativo sólo logró impulsar la producción de banano, palmito (en mayor escala) y piña. 
  • Fracaso Sin embargo, aseguran que si bien se hizo infraestructura caminera y servicios, también se impulsó la producción de pimienta, cúrcuma, jengibre y maracuyá, pero que “no funcionan o si lo hacen, funcionan mal; fracasaron”. 
  • Capacidad Las empresas privadas sólo coordinaron con Usaid para la promoción de varios productos, ya que les facilitaron varios stands en ferias nacionales; aseguran que la ayuda era para productores.

Ayuda de EEUU caerá a $US 10 millones

La cooperación de Estados Unidos a Bolivia para la lucha antidroga disminuirá de 15 millones de dólares que se tiene previsto para esta gestión a 10 millones de dólares el año 2012. No obstante, el Gobierno asegura que el vacío de 5 millones de dólares no afectará a la lucha contra el narcotráfico.

“Entendemos que por una cuestión de déficit fiscal, para el 2011 están garantizados 15 millones de dólares y para el 2012, 10 millones de dólares”, afirmó el viceministro de Defensa Social, Felipe Cáceres, en Patria Nueva.

“La disminución de la cooperación internacional no afectará para nada la lucha contra el narcotráfico y que no se incremente. Por el contrario, mi pedido al ministro de Economía, Luis Arce, para el próximo año es que tiene que ver este hueco, tiene que ser reemplazado por recursos económicos”, manifestó.

Paralelamente a estos recursos, Cáceres señaló que la comunidad internacional, dentro de un convenio, tiene previsto 40 millones de euros de ayuda para cinco años. Parte de ese dinero será para cubrir el vacío de la cooperación de EEUU.

Asimismo, el viceministro anunció que existen otros proyectos de ayuda antidroga con Argentina, Brasil y la Unión Europea con equipos y logística.