En Thaïlande, le parlement a adopté de façon quasi-unanime un projet de loi présenté aux députés en première lecture, et visant à légaliser le cannabis thérapeutique dans le pays. L'inquiétude quand à l'accaparement de cette nouvelle industrie par des firmes étrangères apparaît cependant de plus en plus prégnante parmi les députés.

Le 23 novembre, 145 membres de l'Assemblée parlementaire nationale se sont exprimés en faveur de la première version du texte, pour une seule abstention et aucune voix opposée au projet de loi. Celle-ci prévoit d'amender la loi sur les produits narcotiques actuellement en vigueur en Thaïlande, en ouvrant le cannabis thérapeutique à la légalisation. La loi permettrait également l'utilisation médicale du kratom, plante thaïlandaise typique utilisée notamment comme palliatif aux symptômes de manque par les personnes dépendantes aux opiacés, et qui demeure jusqu'à aujourd'hui sans reconnaissance officielle.

D'après les information du Bangkok Post, plusieurs groupes et personnes seraient susceptibles de recevoir des licences leur permettant de posséder du cannabis : les ministères, les administrations locales, la Croix Rouge, l'Autorité gouvernementale de pharmacologie, ainsi que certains professionnels de santé. Cependant, les personnes condamnées pour des délits liés aux stupéfiants selon la législation thaïlandaise actuelle ne seront pas autorisées à posséder du cannabis.

Plusieurs grandes firmes internationales ont candidaté pour l'application des licences de leurs produits à base de cannabis, alimentant l'inquiétude où dans l'hypothèse probable d'une adoption de la loi par le parlement, les compagnies pharmaceutiques étrangères domineraient le marché thaïlandais.

Witoon Lianchamroon, directeur de la fondation BIOTHAL spécialisée dans le développement de l'agriculture durable en Thaïlande, a fait part au quotidien The Nation de son inquiétude quand à la réception de ces demandes par le gouvernement. « Cela pourrait enfreindre la loi. Selon la loi, une licence ne peut être attribué qu'à une nouvelle invention. A cela, il importe d'ajouter que la médecine thaïlandaise traditionnelle a mis à jour depuis longtemps les propriétés thérapeutiques de la marijuana. »