El Congreso de las Naciones Unidas sobre Prevención del Delito y Justicia Penal es la reunión más grande y diversa del mundo de encargados de la formulación de políticas, profesionales, académicos, organizaciones intergubernamentales y la sociedad civil en la esfera de la prevención del delito y la justicia penal. Los congresos se han celebrado cada cinco años desde 1955 en diferentes partes del mundo, y en ellos se ha tratado una amplia gama de temas. Han tenido una repercusión considerable en la esfera de la prevención del delito y la justicia penal y han influido en las políticas y prácticas profesionales nacionales e internacionales. Los congresos constituyen un foro para: a) el intercambio de opiniones entre los Estados, las organizaciones intergubernamentales y no gubernamentales y los expertos individuales que representan diversas profesiones y disciplinas; b) el intercambio de experiencias en materia de investigación y elaboración de leyes y políticas; y c) la determinación de las nuevas tendencias y cuestiones en materia de prevención del delito y justicia penal.