More than 80 social organizations from various regions of the world condemned the enforced disappearance of 43 Mexican students in the context of that country’s “War on Drugs” and failed security policies, which only serve to spawn more violence and institutional corruption. We urge the Mexican State to investigate the disappearances and punish these crimes.

The consequences of the ‘War on Drugs’ in Mexico: executions and enforced disappearances of students

For a month now, 43 Mexican students—ages 17 to 25, from the teacher training college Normal Rural Raúl Isidro Burgos in Ayotzinapa—have been missing after a series of violent episodes that allegedly involved, among others, Iguala’s municipal police in the state of Guerrero, Mexico. 

These tragic events, in which 6 people were killed and 20 injured, once again reveal the social cost of the so-called War on Drugs in Mexico and its failed security policy. Both have resulted in more violence, grave human rights violations committed by the security forces themselves, and increasing levels of state corruption.

On September 26th, about 80 students from the Escuela Normal in Ayotzinapa were held up by local police while travelling in three buses. Without notice, police blocked the road and opened fire indiscriminately, killing and wounding 26 people. The surviving students witnessed how municipal police made their classmates get into cars. However, they were never taken before any judicial authority.

Various Mexican State forces have been looking for the missing 43 students, discovering clandestine graves with unidentified corpses in the vicinity of Iguala. Victims’ relatives are waiting for the result of tests by independent experts to identify the bodies. However, as additional clandestine graves are found, more questions emerge in this already dramatic scenario regarding the quantity of bodies surreptitiously buried in that area of the country. 

It is essential that a paradigm shift be effected in drug and security policies to avoid similar cases of institutional violence and corruption in the future. 

Social organizations elsewhere echo the demand of victims’ relatives and Mexican human rights groups that a search-and-rescue mission be carried out for the 43 students. We also urge the Mexican State to investigate and punish these crimes, as well as determine all the political responsibilities involved.

‘They took them alive, we want them back alive!’

  1. Abogadas y Abogados del Noroeste Argentino en Derechos Humanos y Estudios Sociales- ANDHES, Argentina
  2. Abogadas y Abogados para la Justicia y los Derechos Humanos, Mexico
  3. Abuelas de Plaza de Mayo, Argentina
  4. Acción Solidaria en VIH/Sida, Venezuela
  5. AIDS Foundation East-West- AFEW, The Netherlands
  6. Aksion Plus, Albania
  7. Asamblea Permanente por los Derechos Humanos-  APDH, Argentina
  8. Asistencia Legal por los Derechos Humanos- ASILEGAL, Mexico
  9. Asociación Civil por la Igualdad y la Justicia – ACIJ, Argentina
  10. Asociación de Reporteros Gráficos de la Republica Argentina- ARGRA, Argentina
  11. Asociación Lucha por la Identidad Travesti – Transexual- ALITT, Argentina
  12. Asociación para la Prevención de la Tortura- APT
  13. Asociación para la Unidad de Nuestra América- AUNA, Argentina
  14. Asociación Para Una Vida Mejor de Personas Infectadas/Afectadas por el VIH-Sida en Honduras- APUVIMEH, Honduras
  15. Asociacion Pro Derechos Humanos- APRODEH, Peru
  16. Associação Juízes para a Democracia- AJD, Brazil
  17. Brazilian Harm Reduction Network- REDUC, Brazil
  18. Canadian Drug Policy Coalition, Canada
  19. Católicas por el Derecho a Decidir- CDD, Argentina
  20. Católicas por el Derecho a Decidir, Spain
  21. Centro de Derechos Humanos de la Montaña Tlachinollan, Mexico
  22. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello, Venezuela
  23. Centro de Derechos Humanos Fray Bartolomé de Las Casas, AC, Mexico
  24. Centro de Documentación en Derechos Humanos “Segundo Montes Mozo S.J.”- CSMM, Ecuador
  25. Centro de Estudios Legales y Sociales- CELS, Argentina
  26. Centro de Investigación Drogas y Derechos Humanos- CIDDH, Peru
  27. Centro de Políticas Públicas y Derechos Humanos, Peru
  28. Centro de Promoción y Defensa de los Derechos Sexuales y Reproductivos- Promsex, Peru
  29. Centro Nicaragüense de Derechos Humanos, Nicaragua
  30. Centro por la Justicia y el Derecho Internacional- CEJIL
  31. CIVILIS Derechos Humanos, Venezuela
  32. Colectiva Mujer y Salud de República Dominicana, Dominican Republic
  33. Comisión de Justicia y Paz de Colombia, Colombia
  34. Comisión Ecuménica de Derechos Humanos- CEDHU, Ecuador
  35. Comisión Mexicana para la Defensa y Promoción de los Derechos Humanos- CMDPDH, Mexico
  36. Comité de América y Caribe para la Defensa de los Derechos de las Mujeres- CLADEM
  37. Comité de Familiares de las Víctimas- COFAVIC, Venezuela
  38. Conectas Derechos Humanos, Brazil
  39. Cooperativa Nadia Echazu, Argentina
  40. Coordinadora de Trabajo Carcelario (Rosario - Santa Fe), Argentina
  41. Coordinadora Nacional de Derechos Humanos, Peru
  42. Corporación Humanas, Chile
  43. Defensa de Niñas y Niños Internacional- DNI, Costa Rica
  44. Dejustica, Colombia
  45. Derechos Humanos Integrales en Acción, A.C.
  46. Documenta, análisis y acción para la justicia social, Mexico
  47. Drug Policy Project, Institute for Policy Studies, United States
  48. Due Process of Law Foundation- DPLF, United States
  49. Egyptian Initiative for Personal Rights- EIPR, Egypt
  50. Equipo de Reflexión, Invetigación y Comunicación de la Compañía de Jesús, Honduras.
  51. EQUIS- Justicia para las Mujeres, Mexico
  52. Escuela de Derechos Humanos de la Defensoria del Pueblo, Venezuela
  53. Escuela Nacional Sindical, Colombia
  54. Espacio Público, Venezuela
  55. Espolea, Mexico
  56. Fundación Memoria Histórica y Social, Argentina
  57. Fundación Myrna Mack, Guatemala
  58. Fundar Centro de Análisis e Investigación, Mexico
  59. Global Exchange
  60. Grupo Interdisciplinario por los Derechos Humanos- GIDH, Colombia
  61. Instituto Brasileiro de Análises Sociais e Econômicas- IBASE, Brazil
  62. Instituto de Estudios Comparados en Ciencias Penales de Guatemala –ICCPG, Guatemala
  63. Instituto de Estudios Legales y Sociales- IELSUR, Uruguay
  64. Instituto de Género, Derecho y Desarrollo- INSGENAR, Argentina
  65. Intercambios, Argentina
  66. International Commission of Jurists- ICJ
  67. International Drug Policy Consortium- IDPC
  68. JASS - Asociadas por lo Justo
  69. Justiça Global, Brazil
  70. Madres de Plaza de Mayo, Línea fundadora, Argentina
  71. Movimiento Autónomo de Mujeres, Nicaragua
  72. Movimiento por la Paz con Justicia y Dignidad, Mexico
  73. Oficina Jurídica para la Mujer de Cochabamba – OJM, Bolivia
  74. Paz y Esperanza, Peru
  75. Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo- PIDHDD Regional
  76. Programa de Derechos Sexuales y Reproductivos de la Facultad de derecho y Ciencias Sociales de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina
  77. Red SurDH, Venezuela
  78. Release, United Kingdom
  79. RESURJ
  80. Sinergia, Asociación Venezolana de Organizaciones de Sociedad Civil, Venezuela
  81. Stop the Drug War. Org
  82. Students for Sensible Drug Policy, United States
  83. Unidad de Protección a Defensoras y Defensores de Derechos Humanos – UDEFEGUA, Guatemala 
  84. Washington Office on Latin America- WOLA, United States
  85. Instituto Lationamericano de Seguridad y Democracia- ILSED

Centro de Estudios Legales y Sociales
consultas@cels.org.ar /www.cels.org.ar

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