毒品使用者经常更容易受到伤害,包括血源性病毒(比如说艾滋病毒,乙型肝炎和丙型肝炎),过量使用,感染和损伤。注射器具的共享为艾滋病毒的传播提供了非常有力的途径,这一共享行为也导致了疫情在许多国家的毒品使用者中迅速扩张。国际禁毒公约本身被起草来确保 “人类的健康和福利”,但是全世界的毒品政策倾向专注于刑事司法和镇压而不是健康的回应。

根据联合国统计,全世界大约有1270万的毒品注射使用者。其中13%的人是艾滋病毒携带者,超过半数的人是丙肝患者。相反地,正如图表所示的那样,一些国家实施了有效的伤害减少的方法来抑制了艾滋病在毒品使用人群中的广泛传播。在另一方面,一些国家,尤其在亚洲和东欧,一直不愿意实施伤害减少的方法,并且目前这些国家三分之一以上的毒品注射使用者携带有艾滋病毒。非注射性的毒品使用(比如吸食可卡因)和血源性病毒之间也有明确的联系,尤其是通过性交进行传播。

伤害减少

伤害减少这一术语指的是以减少与毒品使用相关的健康、社会和经济的损害为目的的政策和方案。伤害减少是一个尊重公众健康和人权的方法,它采取务实和非评判的方法去处理与毒品使用相关的问题。这些方法专注于给个体和社区提供他们需要的信息和工具去减少健康危机,而不是寻求减少或者消除毒品使用。伤害减少的方法由一系列的干预组成:

联合国建议一系列的九个干预措施:

  1. 针头和注射器项目
  2. 阿片类药物替代疗法,以及其他药物依赖治疗
  3. 艾滋病毒检测和咨询
  4. 抗逆转录病毒疗法
  5. 预防和治疗性传播感染
  6. 注射吸毒者和他们的性伴提供安全套的项目
  7. 为注射吸毒者和他们的性伴提供有针对性的信息,教育和交流
  8. 接种疫苗,诊断病毒性肝炎的诊治
  9. 预防、诊断和治疗结核病

国际艾滋病毒/艾滋病联盟推荐的一系列举措还包括:

  1. 性与生殖健康服务,包括防止艾滋病毒的母婴传播
  2. 行为改变交流
  3. 基本的健康服务,包括过量的防止和管理,包括纳洛酮的分发
  4. 为那些在监狱中或者被拘留的毒品依赖者或使用者提供服务
  5. 宣传
  6. 社会心理支持
  7. 诉诸司法/法律服务
  8. 儿童和青少年服务
  9. 生计发展/经济加强

最终,国际毒品政策联合会(IDPC)毒品政策指南在这个列表上加入了最终的伤害减少干预:

  1. 毒品消费室/安全注射设施

如今,伤害减少得到了97个国家和地区的政策和/或实践的支持,并且伤害减少已经遍布全世界的每一个大陆。尽管被普通认可,这个术语仍然在某些国际论坛上存在争议。伤害减少被一些国际机构所赞同和升级,比如联合国大会,联合国关于艾滋病毒/艾滋病项目,世界卫生组织,联合国毒品和犯罪问题办公室,人权理事会,红十字会与红新月会的国际联合会,艾滋病救济的总统紧急计划,和全球基金抗击艾滋病,结核病和疟疾。但是,在联合国麻醉药品委员会(CND)内部依旧缺少关于毒品减少的共识。这个术语在任何官方文件和协议上一致地被省略。

必要药物的获得

另外一个关键的毒品政策健康主题是可获得以医药和科学的目的的受管制药物。许多受管制药物被世界卫生组织归类为a基本药物,反映了它们的药用价值。国际药物管制公约禁止娱乐性地使用这些物质,但是也致力于提升和保护它们作为姑息治疗,缓解疼痛和其他医疗需求的使用。

但是,根据世界卫生组织(WHO),世界上百分之十八以上的人具有极低或根本不存在获得阿片类药物控制疼痛的可能性——一个明显失败的国际毒品管制系统。在2010年,国际麻醉品管制局(INCB)报道了100多个国家对阿片类药物的消费不足,这是由一些障碍造成的。比如,过于严格的规定,低估需求的压力,不足的供应和分配体系,和对这些药物流入非法市场和面对执法干预的恐惧。