Глобальная Комиссия по наркополитике с момента своего основания призывала к отмене уголовной ответственности за потребление нелегальных наркотиков, а также к замене альтернативными подходами тюремного заключения для лиц, совершивших незначительные правонарушения и не прибегающих к насилию. Сегодня во всем мире свободы лишены более 10 миллионов человек. Один из пяти заключенных содержится под стражей из-за правонарушений, связанных с наркотиками. 83 процента из них отбывают наказания за наличие у них наркотиков для личного пользования.

Комиссия рассматривает заключение под стражу как свидетельство провала в достижении поставленных целей наркополитики, основанной на запрете, и неспособности этой политики поставить приоритетной целью здоровье и права личности и групп населения, а не подходы уголовной юстиции.

Тюрьма является следствием провала наркополитики: провала попытки снизить спрос на наркотики, уменьшить поставки наркотиков и мощь международной организованной преступности. Когда государство прибегает к лишению свободы, в его обязанность входит забота и особая ответственность за тех, кто оказывается в заключении. Многие страны, однако, не справляются с этой задачей по целому ряду направлений.