Международный комитет по контролю над наркотиками (МККН) является "независимым и квази-судебным" контрольным органом для реализации договоров по контролю над наркотиками. Комитет был создан в соответствии с Единой конвенцией 1961 года и начал функционировать в 1968 году. Это технически независимый от правительств, а также от ООН орган, с составом из 13 отдельных членов, выступающих в личном качестве. ВОЗ выдвигает список кандидатов, из которых выбирают трех членов МККН, а остальные 10 выбираются из кандидатур, предложенных правительствами государств-членов. Они избираются Экономическим и Социальным Советом (ЭКОСОС) и могут запрашивать экспертные рекомендации ВОЗ. 

Совет обладает полномочиями по оценке легитимных научных и медицинских потребностей в контролируемых веществах на основе первичной оценки государств-членов, а затем распределяет квоты между Сторонами для предотвращения утечки наркотиков из законных источников в незаконные каналы сбыта. Он также следит за соблюдением положений Конвенций по контролю над наркотиками. Вопросы, вызывающие озабоченность, могут быть подняты на разных уровнях, от отдельного государства до Генеральной Ассамблеи ООН. МККН сам по себе не имеет полномочий для обеспечения соблюдения Конвенций. Однако, если Сторонами, ЭКОСОС и КНС обнаруживается чья-то неспособность выполнять обязательства в рамках конвенций 1961 и 1971, МККН может рекомендовать Сторонам приостановить импорт и экспорт наркотических средств в и/или из страны или территории. Такие меры пресечения никогда не применялись, и Совет опирался на тактику "назвать и пристыдить" провинившуюся Сторону в своем ежегодном докладе. В последние годы МККН стал играть более активную роль, выпуская отчеты о тенденциях в области незаконного оборота наркотиков и их незаконного использования, производя мониторинг химических веществ-прекурсоров в соответствии с положениями Конвенции 1988 года, и комментируя тренды в развитии политики государств-членов ООН.