鸦片、海洛因、吗啡、可卡因等毒品原植物,基本上都栽种在最不发达的国家,这些地区常年爆发武装冲突,政治很不稳定,种毒农民都只能依靠土地生存。过去为了阻止毒品向外运输,就对毒品作物实施强制性铲除(如罂粟和古柯植物)。为了对付这种压制手段,农民就迁移到更偏远的地方栽种毒品,这样一来,给环境造成了很大的破坏。而且,农民不得不被迫迁徙,同时贫困、饥饿、武装冲突也不断加剧。而这些毒品作物却又死灰复燃。

取代这种压制手段的一个办法就是鼓励农民种植其他作物。起初人们设计的方案就是简单的进行作物替换(即鼓励或迫使农民不再种植罂粟或古柯,改为种植合法作物)。后来,经验证明,要有效且持续的推行这一方案,还需要对其进行充实。这一方案通常被称为“替代种植”。在过去十年里,人们从罂粟和古柯种植地区吸取了经验教训。经验证明,替代种植能够解决农村的需求,并能够抑制非法作物的种植。

替代种植措施的实施,意味着禁毒行动与总体发展方向相一致,并符合协调一致的原则。这一措施的实施需要经过合理的计划和安排。要使农民和他们的家人不再依靠种植非法毒品作物生存,必须首先为他们提供各种必须物资,如:贷款和资本、安全和保护措施、便利商品流通的道路及交通设施等(需要注意的是,以上这些服务大多也是贩毒者为农民提供的,如:武装保护、种子供应、信贷措施)。在那些把铲除毒品作物或征收赋税作为消灭毒品唯一办法的国家,替代种植措施就很容易失败。替代种植措施的成功实施,需要明智的政府以及社会、卫生、教育服务的支持。

IDPC建议,为了减少非法毒品作物,应当无条件的帮助农民开展替代种植,通过制订合理有序的计划,帮助小农经济家庭获得合理的、稳定的收入,确保不采取铲除作物的手段。农民自己的组织应当得到承认,而且它们有权参与本国政府、资助方以及联合国发起的不同层次的论坛和决策过程。替代性的干预行动应当与人权保护、定纷止争、扶贫济困、人类安全的目标一致,同时尊重传统文化和价值。