现行的全球禁毒制度已经施行了100年。早先,由于跨境药物买卖几乎不受限制,在这种情况下任何一个国家不可能仅靠本国的力量控制药物,而全球禁毒制度的诞生就是出于对这一问题的考虑。只有各国共同努力,凝聚成一个国际社会共同体,才能有效地控制药物

国际禁毒法包括以下3个公约:

这些公约总的目标历经一个世纪仍未改变,即药物的生产、分配和使用仅限于为科学及医学目的之用。这三部公约通过法律授权,加强了以下三个联合国机构在禁毒中的重要作用:

这三部禁毒公约都不是自动生效的——它要求签署国通过制定和执行国内法律来履行对公约的法律义务。这一全球性的制度为各国提供了规范性的框架,该公约的条约机构也为各国政府提供协助,帮助他们履行公约的义务。

只有少数几个国家的政府还未签署这些禁毒公约,在过去的很多年里,这些公约一直被视为符合人道精神的国际合作的典范。但是近年来,人们渐渐认识到这些公约并非十全十美,需要对它们重新进行彻底的审视。2009年联合国艾滋病高级会议对药物控制的审查应当在这一理念下进行,但审查的结果只是重申了现行的制度安排,错过了一次很好的机会。