В течение последних 20 лет в регионе Центральной и Восточной Европы и Центральной Азии (ЦВЕЦА) наблюдается беспрецедентный рост числа потребителей инъекционных наркотиков. В настоящее время их количество достигло 3,7 миллионов человек. В ряду самых серьезных последствий – одна из самых быстроразвивающихся в мире эпидемий ВИЧ-инфекции и других заболеваний, передающихся через кровь: в Восточной Европе и Центральной Азии примерно каждый четвертый потребитель инъекционных наркотиков – ВИЧ-положительный. Если во всем мире использование общего инструментария является причиной 10% случаев заражения ВИЧ-инфекцией, то в 2007 году в Восточной Европе и Центральной Азии оно составило причину 57% инфицирований с известным путем передачи. Во многом эта ситуация обусловлена жесткой наркополитикой, запрещающей употребление наркотиков и определяющей за факт употребления строгие административные или даже уголовные наказания. Несколько стран региона проводят политику «нулевой терпимости», вследствие чего употребление наркотиков крайне криминализуется, а  уголовная ответственность предполагается даже за хранение самого незначительного количества наркотика.

В то же время качество и охват медицинскими услугами, особенно услугами программ снижения вреда для потребителей наркотиков, как правило, бывает низким. Финансирование программ снижения вреда со стороныправительств – или весьма незначительно, или вообще отсутствует, что свидетельствует о недостаточной озабоченности здоровьем потребителей наркотиков. В целом, в регионе ЦВЕЦА не более 10% нуждающихся имеют доступ к программам обмена шприцев и игл (ПОШ). Лечение наркозависимости остается по большей части не эффективным. В 2009 году только 1% потребителей наркотиков получили доступ к опиоидной заместительной терапии (ОЗТ). Проблемы лечения гепатита С и профилактики передозировок не привлекают должного внимания национальных правительств, хотя в них заключена серьезная угроза здоровью потребителей наркотиков и населению в целом. Столь тревожная ситуация никак не влияет на существующий дисбаланс в распределении ресурсов как 3:1 в пользу затрат на безопасность и работу правоохранительных органов, а не решений проблем здравоохранения.

Позиция ЕССВ основывается на доказательном подходе и состоит в уважении, соблюдении и защите прав человека. Цель ЕССВ в отношении обсуждаемого вопроса – появление сбалансированной наркополитики, ориентированной на соблюдение прав человека, которая не способствовала бы криминализации потребителей наркотиков, но была бы направлена на предоставление полноценного доступа к лечению наркозависимости, включая программы ОЗТ и профилактики заболеваний, передающихся через кровь, и других проблем со здоровьем, а также защиту прав человека и снижение уровня стигматизации и дискриминации.