Нынешняя система контроля над наркотиками во всем мире основывается на трех международных конвенциях. Это Единая конвенции о наркотических средствах 1961 года (с изменениями, внесенными Протоколом 1972 года), Конвенция 1971 года о психотропных веществах и Конвенция 1988 года о борьбе против незаконного оборота наркотических средств и психотропных веществ. Они характеризуются значительной приверженностью, с 183 присоединившимися государствами, являющиеся Сторонами в первой и второй из трех конвенций, и с 182 государствами в третьей (по состоянию на июль 2007 года).