El IDPC se estableció en 2007, tras una reunión organizada en Londres por la Beckley Foundation y en la que varias ONG que trabajaban en el ámbito de las políticas de drogas se dieron cita para revisar la situación mundial de las drogas y las posibilidades de reforma de las políticas pertinentes. En la reunión se coincidió en que hacía falta una estructura global de comunicación e incidencia política centrada específicamente en el campo de la reforma de las políticas de drogas.

Desde entonces, el Consorcio se ha convertido en una dinámica iniciativa de colaboración que ha ido ampliando paulatinamente su número de miembros y actividades para influir en las políticas y los programas de drogas, tanto a escala nacional como internacional.